לא אנטי בכלל: מהם נוגדי חמצון והיכן הם נמצאים בתזונה?

כולם מדברים על נוגדי חמצון, אנטי-אוקסידנטים – אבל מה הם ולמה הם בדיוק משמשים? האם מספיק לצרוך מזון אחד עשיר בהם? ואיפה בכלל אפשר למצוא אותם?

Antioxidants.,Fruits,In,Wooden,Box
צילום: Shutterstock

רויטל מור

כל מי שמבשל מכיר אותם, גם אם לא בדיוק בשם של נוגדי חמצון או אנטי-אוקסידנטים. מחבת ברזל יצוק אם אינה מטופלת ונשמרת נכון תפתח עם הזמן שכבת חלודה, תפוח שחותכים לפלחים לעוגה ישחים אם לא יצופה במיץ לימון, גם תפוחי אדמה ואבוקדו. למעשה מדובר באותו תהליך גם במחבת וגם בירקות – תהליך של חמצון. התאים החשופים עוברים תהליך שבו הם ותפקודם משתנה. הדבר נכון גם לתאי הגוף – חמצון תאים עלול להזיק לפעילותם התקינה. אז איפה נוגדי חמצון נכנסים לתמונה? הם יודעים לשמור על התאים מפני שינויים הנובעים מחמצונם. ניתן לצרוך נוגדי חמצון אשר שומרים על תאי הגוף במזונות שונים – בירקות ופירות, בעיקר טריים, או בתוספי תזונה המכילים אותם.

מה זה בדיוק נוגדי חמצון?

כל חומר מורכב ממולקולות אשר מורכבות מאטומים. בכל אטום ישנם פרוטונים, אלקטרונים ונויטרונים. מולקולות שואפות להיות יציבות מבחינה חשמלית, כלומר בעלות מספר שווה של פרוטונים ואלקטרונים. תהליכים שונים גורמים למולקולות לאבד אלקטרונים ולהפוך להיות יונים חיוביים – או בשם המקובל שלהם במדעי החיים – רדיקלים חופשיים. מולקולות שואפות ליציבות חשמלית כך שרדיקל חופשי שמסתובב הגוף ינסה לגנוב את האלקטרונים החסרים לו מתאים אחרים באזור בו הוא נמצא.

ישנן תגובות חיוניות רבות אשר הן תגובות חמצון בגוף, הבעיה היא שבתהליך החמצון נוצרים בגוף רדיקלים חופשיים אשר עלולים להשפיע על תאים אחרים בסביבתם ולהפריע לתפקודם התקין. עד כה דיברנו על חמצון ועל רדיקלים חופשיים – עכשיו בואו נדבר גם על נוגדי חמצון. נוגדי חמצון הם חומרים בעלי יכולת חיזור גבוהה – יכולת חיזור היא יכולת להעביר אלקטרונים לאותם רדיקלים חופשיים במטרה שאלו יגנבו את האלקטרונים שחסרים להם מנוגדי החמצון ולא מתאים יציבים סביבם. יתרונם הגדול של נוגדי החמצון הוא שבתהליך החמצון שהם עצמם עוברים הם נשארים יציבים ולא גורמים נזק.

תהליכי חמצון בגוף הם הכרחיים, אך כדי לשמור על איזון יש לספק לגוף כמות מספיקה של נוגדי חמצון שונים: כדי להכין עוגת תפוחים חייבים לפלח את התפוחים, אך כדאי להשתמש במיץ לימון על מנת לא לפגוע בתפוחים לאחר שנחתכו.

האם כל נוגדי החמצון שקולים זה לזה?

יש נוגדי חמצון רבים, כל אחד פועל באזורים שונים בגוף ומתערב בתהליכים שונים, וכל אחד ניתן למצוא במאכלים שונים. לוטאין, לדוגמה, הוא חומר שהוא נוגד חמצון ונמצא בעלים ירוקים ובתירס והוא אחראי להגנה על העין מפני קרני השמש, את הפוליפנולים תמצאו בנענע, אורגנו, טימין, אוכמניות, שוקולד מריר ויין והם דואגים להגנה על הלב ולמלחמה בדלקות, נוגד החמצון ליקופן המצוי בעיקר בעגבניות, אבטיח ואשכוליות ורודות עוזר להילחם בכולסטרול הרע. ויטמינים ומינרלים גם הם פועלים לעתים כנוגדי חמצון, כאשר בקבוצה זו הדוגמה הבולטת היא ויטמין C אשר עוזר במניעת מחלות לב ונמצא למכביר בעגבניות, תותים, תפוזים וקיווי.

מה עושים עם סרבני ירקות?

חומרים רבים הנחוצים לגוף לצורך שמירה ותחזוקה תקינים נמצאים בירקות ופירות. למרות זאת, ילדים רבים נמנעים מאכילת פירות וירקות ונצמדים לתזונה אשר אינה מספקת להם אנטי אוקסידנטים ברמה מספיקה. סרבני צמחיה אלו יכולים ליהנות מתוספי תזונה לילדים אשר מכילים אנטי אוקסידנטים אותם לא קיבלו בצורה מספקת דרך אכילת ירקות ופירות.

 

מילת המפתח – איזון

רדיקלים חופשיים בגוף עלולים לגרום נזק אולם חובה לזכור כי הם גם נחוצים, בכמויות קטנות, לתהליכים שונים בגוף. נוגדי חמצון יעילים באיזון כמות הרדיקלים החופשיים אולם יש לזכור כי גם מינון גבוה מדי שלהם בגוף יכול למנוע ביצוע לתהליכים חיוניים בהם מעורבים רדיקלים חופשיים.

נוגדי חמצון דואגים לשמור על הגוף מרדיקלים חופשיים הנוצרים בתהליכים טבעיים. ישנם סוגים רבים של נוגדי חמצון והם אינם ברי החלפה זה עם זה. לכל נוגד חמצון יש את התהליכים והאזורים בהם הוא מעורב ואזורים אחרים בהם נוגדי חמצון אחרים צריכים להיכנס לתמונה. איזון נכון יכול לקדם תהליכים טבעיים ואף להאט את קצב הזדקנות התאים.

תגובות

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

עוד בנושא

עוד מהכותב

דילוג לתוכן