1
1

הלך לעולמו הסנאטור הרפובליקני ג’ון מקיין לאחר מחלה קשה

הסנאטור הרפובליקני ממדינת אריזונה הלך לעולמו בגיל 81, לאחר מאבק במחלה קשה. התמוד בעבר לנשיאות ארה"ב והיה מאוהדי ישראל

ג'ון מקיין. (צילום: מארק ניימן - לע"מ)
סבל ממחלה

הלילה הלך לעולמו בגיל 81 הסאנטור הרפובליקני ג’ון מקיין שהתמודד לנשיאות ארה”ב, וזאת לאחר התמודדות עם מחלה קשה.

מקיין נולד למשפחת קצינים בחיל הים האמריקני ולמד באקדמיה הצבאית של הצי האמריקני. בתקופת לימודיו באקדמיה היה סטודנט פופולרי, אולם עקב בעיות משמעת וחוסר השקעה במקצועות שאותם לא אהב, סיים במקום ה-894 מתוך 899 התלמידים במחזור שלו.

את שירותו במלחמת וייטנאם החל ב-1967 כטייס ותחילה הוצב על נושאת המטוסים ומשם יצא למשימות תקיפה בצפון וייטנאם. ארבעה ימים לאחר תחילת הפעילות מקיין כמעט נהרג בתאונה בנושאת המטוסים פורסטל. בעת שהוא עמד להמריא, רקטה שנפלטה ממטוס אחר פגעה במטוס שלידו, וגרמה לשרשרת התפוצצויות ושריפה שבהן נהרגו 134 מאנשי צוות נושאת המטוסים והטייסים.

מקיין הצליח לצאת מהמטוס וניסה לעזור לעוד טייס להיחלץ, אך התפוצצות נוספת העיפה אותו ממקומו והוא נפגע קלות מרסיסים. האסון השבית את נושאת המטוסים, ומקיין התנדב לעבור לנושאת מטוסים אחרת, אוריסקני.

באוקטובר 1967, בגיחה ה-23 שלו מעל צפון וייטנאם, הופל מטוסו של מקיין מעל האנוי. בעת נטישת המטוס מקיין שבר את שתי ידיו ורגלו, ואיבד את הכרתו. הוא צנח לתוך אגם בהאנוי, כמעט טבע, אך חזר להכרה, והצליח לנפח חגורת הצלה בעזרת שיניו.

הוא נמשה מהמים על ידי אזרחים צפון-וייטנאמיים ואז הוכה ואף נדקר על ידי המון זועם. לבסוף הוא הועבר ל”הילטון האנוי” – בית הכלא שבו הצפון וייטנאמים ריכזו שבויים בעת המלחמה. במשך כמה ימים הוא נחקר שם בעינויים, ולא קיבל טיפול רפואי לפציעותיו, עד ששוביו גילו שאביו הוא קצין בכיר והוא שוחרר מכלאו.

מקיין נבחר לראשונה לסנאט בשנת 1986 ובשנת 2000 התמודד מול ג’ורג’ בוש הבן על נציגות המפלגה הרפובליקנית בבחירות לנשיאות. בוש נחשב למועמד המועדף על הממסד הרפובליקני ובסופו של דבר החליט מקיין לפרוש מהמירוץ ולשוב לסנאט. בשנת 2008 הוא התמודד שוב על הנציגות הרפובליקנית וניצח, אך הפסיד בבחירות לנשיאות לברק אובמה.

מקיין, שהיה תומך נלהב של ישראל, מתח בתקופת ממשל אובמה ביקורת על יחסיו עם ישראל, ואמר ב-2015 כי מצב היחסים בין ארה”ב לישראל הוא “הגרוע ביותר שראיתי בחיי”.

הוא התנגד רבות למהלכיו של טראמפ ומתח ביקורת על אופן התנהלותו.

אובמה הגיב למותו של מקיין וכתב: “מעטים מאיתנו נבחנו כפי שמקיין נבחן בעבר, או נדרשנו להראות את האומץ שמקיין הראה. אבל כולנו יכולים לשאוף לאומץ שלו כדי לשים את טובת הכלל מעל טובתנו שלנו. כולנו חייבים לו. אני שולח תנחומים לבביים ביותר למשפחתו”.

 

תגובות

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

עוד מהכותב